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花是奢侈品还是生活必需品?

「戴洛维夫人说她会自己去买花。」英国的意识流小说家维吉尼亚・吴尔芙(VirginiaWoolf)以这一句简单的话开启了小说《戴洛维夫人(Mrs.Dalloway)》的序章,以及主角戴洛维夫人为丈夫晚宴的準备。对戴洛维夫人这样一个英国贵妇人来说,一天的生活就从出门买花开始。

花对欧洲人可以说是生活中不可或缺之物,不只英国人爱花,波兰人更是生活中处处都能看到花的蹤迹。虽然波兰的物价和台湾差不多,但在波兰生活的这几年里,最让我惊豔的莫过于超市里那大把大把便宜到不行的郁金香、玫瑰花跟康乃馨,而且几乎一年四季都有鲜花供应,不用担心买不到。如果去波兰的连锁超市晃个一圈,就会发现里头总是会有一区摆放着各式各样的鲜花或盆栽,而且价格都非常亲民。例如,我就曾在小瓢虫(Biedronka,波兰的一家连锁超市)买过一束七朵4.99兹罗提(约40块台币)的紫色郁金香。

花是奢侈品还是生活必需品?

其实来波兰以前,我并没有买花的习惯,更没有送别人花的习惯。印象中我在台湾只买过两次花,一次是十几年前(或可能更久,二十几年前)在小七买的荷兰进口紫色郁金香,当时好像是一朵一百多块台币;另一次则是之后的某一年我们家淑合(我娘亲)生日的时候,我到花店去挑了一朵向日葵给她当生日礼物,但淑合收到后并没有露出高兴的表情,反而说我「浪费钱」。但在波兰,几乎每一位波兰妈妈都爱花,而且是爱到不行的那种!

隆金娜・卡奇玛洛夫斯卡(LonginaKaczmarowska)老太太,今年76岁,和女儿、女婿虽然不住在一起,但都在比得哥什(Bydgoszcz)生活。她说她最喜欢收到的礼物就是花了。如果是送礼物给别人,她也会选择送花给女性朋友,但给男性朋友的礼物则限于红酒或书;红酒是给一般朋友的正式礼物,书则是给关係比较亲密的男性好友。

「因为波兰的男人都不喜欢花,而且女人送花给男人也很奇怪。」隆金娜老太太继续说道:「我觉得花对波兰人来说真的很重要,而且还有不同的象徵意义。例如,玫瑰花象徵爱情,百合花象徵纯洁,兰花则是优雅的代表。这些花当中,我最喜欢玫瑰花了!我先生还活着的时候很常送我玫瑰花,而且不一定只限于重大节日才送。例如,他年轻时常常得去别的城市工作,因为每次都得很早出门,不忍心吵醒我,他就把当天要送给我的玫瑰花挂在门外的手把上。我记得有一次邻居的一个妇人看到后感动到不行,还哭着对我说:『妳先生也对妳太好了吧!』我想她当时应该是很羡慕我吧。(笑)」

「那您觉得花和波兰的马铃薯一样重要吗?」我会这样问是因为我认识的一个波兰音乐家朋友到维也纳去唸书,他就曾跟我说过他在维也纳最想念的食物就是波兰的马铃薯了,每次回到波兰一定要吃上个几盘才捨得再度离开波兰。

「我觉得是耶,现在有的时候我也会给自己买花。你想想,在室内摆上各式各样的花,看了让人心旷神怡,这就是波兰人的生活情趣啊!」隆金娜老太太笑容依旧灿烂。

「那您最喜欢到哪儿去买花呢?」我继续问道。

「我习惯到传统市场买花,因为那儿的花最便宜,也最新鲜。」隆金娜老太太补充说道:「我其实不太喜欢去花店买花,因为花店的花常常都放很久,而且价格也比较贵。」

因为曾在花店买过一、两次花,真的发现价格明显高了些,所以我接着问:「那您觉得花店在波兰有存在的必要吗?」

「当然,毕竟总会有人临时需要买花的呀!」隆金娜老太太补充说道:「像许多重大节日我们都需要花,但是你知道的,波兰的传统市场并不是开一整天,或随时都有在卖花。而且花在波兰的婚礼也扮演着重要的角色,例如我们会用花来装饰婚礼现场,而且客人也常常习惯送花给新人,但只有花店卖的花才可以帮你做特别的包装。所以我觉得虽然花店的花比较贵,但绝对有存在的必要。」

花是奢侈品还是生活必需品?

花是奢侈品还是生活必需品?

那波兰的年轻人对花又有什幺样的感觉?为了知道答案,我问了几个三年级的女学生:「妳们希望收到什幺样的礼物?鲜花、红酒、巧克力或其它礼物?」

喜欢宅在房间打电动的宝嫣第一个举手:「老师,我不喜欢花,花放久了会『死』掉。(老师按:是「枯」掉吧!?)我也不喜欢红酒,因为我不喝酒。巧克力我也没特别喜欢,但巧克力蛋糕我可以接受。」宝嫣总是喜欢给一些很有自己想法的答案。

丽茶则觉得家里的花太多了,多到让她有点反感:「我没有特别喜欢花,因为我妈妈很喜欢花,应该说,她太喜欢花了!她不但种花,也买花,所以我们家里到处都是花。我真的觉得够了,太多了,不要再送我花了。」

喜欢红酒的晴佳也不喜欢花,她的理由和宝嫣的一样,都是花会「死」掉。另一名同学星雅虽然喜欢花,但更爱红酒和巧克力。而丽雅则三种礼物都喜欢,但最希望收到的礼物是花。她给了一个有趣的理由:「因为巧克力跟红酒我可以自己买,但自己给自己买花很奇怪吧。」

「那妳们觉得送礼物给男生,可以送花吗?」我问。

丽雅觉得送花给男生很奇怪:「我想,送给男生的礼物最好还是送吃的或喝的,因为他们喜欢,像红酒、伏特加或巧克力都行。」大家都点头如捣蒜,但其实丽雅的答案不让人感到意外,因为我认识的几个波兰男生就明白说过他们不喜欢花。

我接着问:「如果是国际妇女节,妳们会希望收到花吗?」我会这样问是因为每年三月八号这一天,街头的花店前一定挤满了人。许多波兰男士会趁着下午四、五点的下班时间,赶在回家前为太太或妈妈买上一束花。

「当然希望啊!」这个时候的晴佳突然觉得花比红酒更有吸引力。

丽茶也觉得花是国际妇女节重要的象徵:「我想三月八号这一天应该每个女生都希望收到花,因为这是每个女性的节日。」

这时宝嫣插话了:「国际妇女节的时候我也不想收到花,我不喜欢花,拿到花好麻烦啊,还要想办法丢掉!」

我故意看着宝嫣:「我知道妳不喜欢花,所以我没问妳啊!」全班一阵爆笑,我继续问:「那宝嫣,妳国际妇女节希望收到什幺礼物呢?是电玩之类的礼物吗?」宝嫣眼神一亮:「很好,那个可以。」大家又是一阵爆笑。

花是奢侈品还是生活必需品?

我转移话题:「华人认为开门七件事包括柴、米、油、盐、酱、醋、茶,那对波兰人来说,生活必需品该包括哪些东西呢?」

大家开始脑力激荡:「马铃薯、香肠、麵包、蛋糕、巧克力、红酒、伏特加…」

「那花呢?」我突然插话。

「花不是吧?」丽雅虽然喜欢花,但觉得花不能算是生活必需品。

我根据我在波兰的生活经验提出我的看法:「可是我在波兰的任何一家连锁超市都可以买到很便宜的花耶,这样不能算是生活必需品吗?」

丽雅坚持她的看法:「我还是觉得不是,因为波兰人是重要节日的时候才需要买花。」

「但是波兰重要的节日太多了,会用到花的场合也非常多,再加上妳们的妈妈都在家里面摆满了花。这样来看,花可以算是波兰人的生活必需品了吧?」我说完,大家开始相视而笑。

相比之下,花在台湾可以算是一种奢侈品了。目前任教于高雄科技大学应用外语系的唐绮霞本身就有买花的习惯,家里也经营传统花店多年。她认为,和波兰相比,台湾的花价普遍偏高,花绝对是一种奢侈品。虽然花可以怡情养性,也可以为住家增添几分生活情趣,但大部份的台湾人其实不太会花上大笔的金钱买花。根据她在家里花店帮忙的经验,通常只有在每个月的初一、十五跟清明节才会出现买花的人潮,平时反而很少会有客人固定来买花装饰住家。很显然地,大部份的台湾人看重的是花的实用性。

位于台中市的派花理室(PiFlowerLab)是一家都会型花店,担任店长的林正岳也认为花在台湾是奢侈品。有别于传统花店的经营模式,派花理室的主要收入来源除了来自于开幕、结婚、入厝或各个重大节日外,店内偶尔也提供民众学习花艺手作课程。林正岳笑着说,他的业绩其实受到农民曆的影响非常大,因为整个农曆七月很少有活动,所以客人对花的需求量降到最低。不过他进一步解释,台湾的花价高居不下和物以稀为贵无关,毕竟台湾只有少数的花是仰赖进口的。因为地形及气候的关係,台湾花店卖的花还是以国产花为主。但也因为国产花都是批发而来的,所以价格的高低跟需求量有关,例如情人节或母亲节的花价就会特别高。另外,因为台湾人没有买花的习惯,花的流通性低,这也间接造成了花价居高不下的原因之一。他更进一步指出,台湾人以食为天,如果买两朵玫瑰花的钱就可以用来买一个便当,多数台湾人还是会先选择吃饱、吃好比较重要。最明显的就是,在办婚宴的时候,台湾人会愿意花大钱办一场ㄧ桌三万块的婚礼,但只有少数新人会愿意把钱拿来买花布置婚礼现场,给自己留下美好的回忆。

花是奢侈品还是生活必需品?

在我来波兰以前,我也觉得花是一种奢侈品。但来波兰以后,我开始入境随俗,偶尔也会给自己买上几朵郁金香,摆在室内除了看了让人赏心悦目外,还可以因为心情变好而增加工作效率。我只是好奇,常常给自己买花的隆金娜老太太,如果生活在花价居高不下的台湾,还会不会每天给自己买花?


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