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畅销作家是怎样炼成的?他们提供人类最佳的娱乐价值,而且不是为

编译:Jasmine

每年各大媒体所公布的全球作家收入排行榜里,有许多畅销书作家的身价超过上忆元新台币,作品更是在全球热卖超过一亿本,《富比士》杂誌公布的2016年全球收入最高作家群中,榜上有名的个个年收入都超过千万美元。

全球收入最高的詹姆斯・帕特森(James Patterson)已经连续好几年蝉连最会赚钱作家的纪录保持人,在他三十九年的写作生涯里,有超过六十五部的作品,2016年收入高达九千五百万美元,进入美国娱乐圈富翁的排行榜里。他的产量惊人,销售量更是惊人,新作一问市就能登上《纽约时报》畅销排行榜的榜首,更被美国《时代周刊》誉为是个从未失手的人。当然,他巨额的收入除了来自他惊人「书海」策略之外,还包括电视、电影授权费用。

巴西作家保罗・科尔贺(Paul Coelho)也是畅销排行榜上的常客。他的成名作品《牧羊少年奇幻之旅》(The Alchemist)长达八年都是畅销书排行榜上最佳销量的书之一。书里一句经典的「当你真心渴望,整个宇宙都会联合帮助你。」憾动了全球读者的灵魂,这部作品已被翻译成81种语言,全球共卖出一亿四千万本以上的销售量。

美国的恐布小说大师史帝芬・金(Stephen King)出版超过五十本的作品,以及两百多篇的短篇小说,被翻译成三十多种语言,全球销售量高达三亿五千万本。以《达文西密码》(The Da Vinci Code)一书成名而拥有百万读者粉丝的丹・布朗(Dan Brown),《达文西密码》也已经在全球畅销超过八千万本的销量。

当然,还有许多的畅销作家不胜枚举,包括:英国悬疑小说家肯・福莱特(Ken Follett)、美国罗曼史小说家诺拉・罗伯特(Nora Roberts)、美国畅销小说家史蒂芬妮・梅尔(Stephenie Meyer,《暮光之城》的作者)等等,这些畅销作家的作品在全球都已热卖超过一亿本的销量。

畅销作家除了要有爱戴他们的读者之外,还拥有热爱他们的「粉丝」。「粉丝」与「读者」有所不同,就像我们崇拜摇滚巨星一样,畅销作家的粉丝是一群死忠的支持者,或者你也可称他们为「铁粉」。粉丝们除了收集畅销作家的每一部作品之外,关于作家所有的一切,粉丝们都会热烈追求与收藏,这种疯狂程度与心理状态,跟追星族崇拜偶像明星没什幺两样。

哪些类型的作品受到大家喜爱呢?我们可以从畅销排行榜里看出,包括:约翰・葛里逊(John Grisham)、尼可拉斯・史派克(Nicholas Sparks,《手札情缘》的作者)、J.K. 罗琳、E.L. 詹姆斯、大卫・鲍尔达奇(David Baldacci,《虫林镇》的作者)、美国悬疑天后玛莉・海金斯・克拉克(Mary Higgins Clark,《消失的蓝衣女孩》的作者)、丹妮尔・斯蒂尔(Danielle Steele,罗曼史作家)、被称为「儿童文学界的史蒂芬・金」的R・L・史汀(R.L. Stine)等等。罗曼史、奇幻小说、爱情小说、惊悚悬疑或恐布小说等这几种类型最受到一般读者欢迎,也卖得最好。

不过,有些人对畅销排行榜抱持着不屑的态度。尤其是菁英型的读者对于畅销作家更是嗤之以鼻。通常畅销作家很少赢得什幺国际文学大奖,甚至各大媒体的年度最佳好书中也不一定看得见他们的名字与作品。畅销作家写的故事也许未必含藏什幺大道理,也不一定呼应什幺重大的社会或历史事件。畅销作家的作品就是符合大众口味,以娱乐成份居多。但是,千万不要忘了,正因为有这些畅销作家所创下的高销售量,才是支撑出版社营收来源的主力。

除了国际间的书籍版权销售之外,电子书让畅销作家的作品能够无时间空间限制地在线上贩售,也是他们作品巨大销量的原因;但追根究柢——要怎幺变成一个畅销作家呢?

首先,畅销作家非常产品导向,更重要的是他们的生产力极高

畅销作家们会非常规律的出书,一年一本或一年两本。华纳图书(Grand Central Publishing)的总裁詹姆・拉布(Jamie Raab)说:「你不能只用一部、二部作品,引起市场的好奇。」畅销作家们对于「写作」这件事情的态度是严肃的,并且非常自律。无论是史蒂芬・金、村上春树,他们都是每天固定早起,并规律的写作,不管今天有没有灵感、有没有方向,就是一定要「每天写」。

第二,畅销作家非常有策略性

他们知道写什幺类型的故事可以留住他的核心读者,并且再继续往外不断扩充读者群。詹姆斯・帕特森、史蒂芬・金、约翰・葛里逊、尼可拉斯・史派克等,他们都是非常懂得运用策略的畅销作家。例如,他们开始往更年轻族群去吸纳读者,詹姆斯・帕特森、史蒂芬・金都纷纷推出儿童或青少年读物,让读者的年龄层拓展至更年轻的族群。

第三,畅销作家都很勤奋、努力,他们很少会把自己受欢迎的程度视为理所当然

也就是说,他们其实都亲力亲为,会到处举办签书会、新书讲座宣传,到各地与读者接触、保持互动,就像很多巨星会到世界各地巡迴演唱一样。例如,史蒂芬・金为了新书《警戒结束》(End of Watch)跑遍了美国好几大州去宣传新书。此外,畅销作家也都很有意识的在经营个人网站或Facebook粉丝团,他们会持续上站贴文、留言与粉丝互动,让网站或粉丝团看起来生气澎勃,不断更新讯息,如此可不断增加粉丝数与触及率。

第四,畅销作家一开始都不是为了「钱」而写

曾经有人问过史蒂芬・金,你写作是为了赚钱吗?许多人都以为出身自贫苦家庭的史蒂芬・金是为了赚钱才去写小说。但是,跟史蒂芬・金在一起工作长达20年的编辑Nan Graham则说,即使在《战慄游戏》(Misery)、《绿色奇蹟》(The Green Mile)这些书畅销三亿五千万本之前,史蒂芬・金的经济就算再窘困,他也从未曾有一刻去妄想透过写作来赚钱,他就只是教书、写稿、过日子。

史蒂芬・金自己也说,他从不曾想过自己可以透过这支笔赚进多少钱,「我写只是因为写作充实了我的生活与生命。」或许现在大家看到他因为写小说而赚进了百万、千万的收入,可是在未成名之前,史蒂芬・金并不知道自己何时会变成畅销小说家?他只知道写作为他的人生带来乐趣,他为此而写。这也就是为何以六十九岁高龄的他,至今仍可以继续写下去,且写作能量之惊人。单单2016年不但完成了一本小说、还用化名Beryl Evans出了一本儿童故事《噗噗查理》( Charlie the Choo-Choo)、两个短篇小说、以及一些随笔文章。2017年,他还有新小说即将出版发行。

第五,畅销作家提供人类最佳的娱乐价值

每一本畅销小说里都提供了非常了不起的故事情节。例如,在畅销小说里的主角们可能都具有相类似的特质,这些主角们的出身背景与读者也许有着类似的成长背景、经历类似的心境、甚至跟一般素人怀着同样的不安、焦虑、懦弱与恐惧,但透过剧情的进展,让读者与主角一同经历与释放内心的情绪,迈向更理想的美好。

当然,这些畅销书的故事情节与安排很多时候往往都梦幻过了头,根本早就跳脱了读者的日常生活。就拿罗曼史小说来说,男主角一定是高富帅,再不然就是总裁爱上不起眼的平凡女孩,这些只属于童话故事里才有的情节,一点都不真实,可是为什幺读者还是爱不释手?

出版发行丹・布朗作品的双日(Doubleday)出版社执行副总苏珊贺滋(Suzanne Herz)说:「很多时候、很多人并不了解畅销作家所给予大众的娱乐价值啊!」史蒂芬・金说:「许多人瞧不起畅销作家的文字,但他们大错特错,只有学院派的人才会只重视文法、优美的修辞、华丽的词彙,他们忘记了作品的娱乐性。」

大家之所以爱看畅销书,就是为了放轻鬆、为了休闲、为了打发时间,甚至更多时候,读者依赖着书里的角色,透过躲进畅销作家为读者营造的梦幻世界,暂时逃离丑陋现实的世界。所以,罗曼史小说里,你一定不会看到男女主角为柴米油盐酱醋茶等琐事去烦脑,更不会被这些拖累了它的情节,永远只有浓烈的爱欲妒嫉。

讲到这里,听起来好像成为畅销作家很容易成功,对吗?不,它并不容易。

如果很容易成功的话,那幺应该会有更多的作者成为畅销作家,销售百万本书籍,年收入上千万或上亿元才对。可惜并非人人皆可成为畅销作家。

前一阵子有两个作家自创了一个「畅销实验室」(The Bestseller Experiment)网站,他们宣称要在五十二週内产出一部畅销小说。不过,是否成功就不得而知了。

况且,畅销作家也不是出版第一本书就爆红,通常都是困难重重,并非一帆风顺。保罗・科尔贺的第一本书是《朝圣》,他并未因此而出名,直到隔年写出成名代表作《牧羊少年奇幻之旅》才一砲而红;《控制》一书的作者吉莉安弗琳(Gillian Flynn)在成名之前,也早就默默出版过两本着作。

因此,想成为畅销作家吗?千万别只用「想」,就是动手开始写,没写,一切都只是梦幻泡影。而且你还要像史蒂芬・金说的那样:投入大量的努力,拼了老命的去写。看看老天会不会眷顾你,成为下一个百万畅销作家。


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