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Android 2.2 之后透露的 Google 战略转型

短短 18 个月内,Android 就从 1.0 升级到了 2.2 版本,历经了 5 次更新、过程让人目不暇给,其系统有了重大革新并改善了许多初期缺陷。仔细分析过去 5 次更新,我们不难发现 Google 已经从过去的「Apple iOS 模仿者」转型为「Apple iOS 挑战者」,两大科技巨头未来的战场不仅在智慧型手机与平板电脑,还要延伸到电视、汽车等领域。

Google 与全球 59 家电信业者合作销售至 48 个不同的国家和地区,超过 21 家 OEM 品牌商推出了搭载 Android 系统的产品。(图片来源:Google I/O 大会)
Android 系统 18 个月蜕变之路
虽然距离首款搭载 Google Android 系统的智慧型手机产品问世至今仅 18 个月,回首过去,我们不禁讶异这个以 Linux 为基础所发展的作业系统平台已有如此长足的进步。从 HTC Dream(许多人称为 G1)到 Google Nexus One,从 Cupcake 版本到 Froyo 版本,Android 系统不仅经历系统版本的一次次升级,同时产品本身也有巨大的变化。从无到有、过去的演进历程可谓充满艰辛。2010 年 5 月透过 Google I/O 大会的召开,Google 高调宣传 Android 具备了与 Apple iOS 系统分庭抗礼的实力。
近来 Google Android 系统在智慧型手机市场上的成功让新发表的 Android 2.2 版本备受关注。在 2010 年 5 月 20 日的 Google I/O 2010 大会第二天议程中,代号为「Froyo」(冻优酪乳)的最新版作业系统揭开了神秘面纱。会议中 Google 透过许多数据替 Android 系统的成功提供佐证,包括至 2010 年第一季为止,每天使用搭载 Android 系统的智慧型手机的新用户已超过 10 万人。目前 Android 系统阵营拥有超过 60 款终端产品(不包括中国山寨厂商、而且每天还在持续增加),与全球 59 家电信业者合作销售至 48 个不同的国家和地区,超过 21 家 OEM 品牌商推出了搭载 Android 系统的产品。虽然在第三方支援软体方面目前 Android 仍落后 Apple iOS 有一段差距,但拥有超过 5 万款应用程式以及超过 18 万名软体工程师的投入研发已使 Android 稳坐第二位。

至 2010 年第一季为止,每天使用搭载 Android 系统的智慧型手机的新用户已超过 10 万人。(图片来源:Google I/O 大会)
随着客户基础的日渐增加,越来越多业者选择加入了 Android 阵营的大军之中,行动广告公司 AdMob 于 6 月发表研究结果指出超过 70% 的 iPhone 软体研发业者计画在六个月内同时为 Android 编写应用程式。预料未来「跨平台开发」的比例将由目前 31% 上升至 47%,另外接近半数(48%)的 Android 软体研发业者也有意涉足 iPhone 应用市场。越来越多业者转向 Android 系统的动力来自于 MOTO Droid 等机型的热卖,加上 Android 近几个月的快速成长也有推波助澜的效果。而比起 iPhone 市场上超过 14 万个应用软体数量,目前 Android 市场规模相对较小,其软体产品也有更多的机会脱颖而出。
Android 2.2 系统重大变革
在 Android 2.2 作业系统发表会上,不难发现新版本与以往相比有着明显的改变和提升。最明显的变化来自于是系统速度的加强,事实上 Google 研发团队将速度的提升放在了改良计画重要性排名之首。官方指出新版本加入了 Just-In-Time(JIT)技术,该技术可帮助程式运行速度相比过去提高 100% 至 400%,最明显的结果就是执行游戏效果:在同样使用 Google Nexus One 手机的情况下,搭载 Android 2.1 版本系统的游戏画面更新频率(FPS)为每秒 29 次、而使用 Android 2.2 版本的系统的 FPS 性能则提升到每秒 41 次。

Google 指出新版本加入了 Just-In-Time(JIT)技术,该技术可帮助程式运行速度相比过去提高 100% 至 400%。(图片来源:Google I/O 大会)
行动上网的热潮让手机浏览器的速度成为瞩目焦点,过去 iOS 上的 Safari 浏览器消耗流量大、读取网页速度慢的缺点令许多使用者诟病,许多科技玩家甚至早已用其它第三方浏览器取代了 Safari 浏览器。这次 Google 在新系统上特别针对过去已受到许多好评的浏览器进行了性能最佳化、还加入了其最新的「A8 技术」使其运算能力提升 100% 至 200%,Google 团队号称新版浏览器是世界上最快的手机浏览器,在现场对比中,其速度不仅超越了前身 Android 2.1 版本内的浏览器,更以明显优势领先于 Apple Safari。由于众多网路视频内容仍以 Flash 格式为大宗,与 iOS 的全面封锁相反,Android 2.2 版本增加了对 Flash 10.1 的支援,对网路视频、网页游戏的支援将更为完善。
与 Apple 潜意识忽略企业市场不同,Google 一直以来都十分注重企业客户的需求(Apple 近来也改变态度)。新版本系统拥有更出色的企业支援功能,并增加了超过 20 项新特色:包括对 Microsoft Exchange 伺服器的支援、另外增加了资讯安全管理人员对设备管理的 API 接口等,以前在 Blackberry 机型上拥有的手机远端清除内容功能也已经加入,增加了手机资料的安全保护。在增加系统功能方面,Android 2.2 加入了 USB 及 Wi-Fi tethering(网路共用功能),可方便实现手机与笔记本电脑共用 3G 行动网路连接。过去传闻中支持 Wi-Fi Hotspot 的功能也得以成真,这意味着使用者可将自己手机透过 Wi-Fi 网路对周边设备分享 3G 网路。另一个为人所称道的是改进程式安装更加的人性化和便利,在 Android 2.1 版本之前,第三方程式都必须安装在手机内记忆体中,于是在安装大量软体或者当单一软体档过大时,容易出现手机内空间不足或者拖慢系统速度的现象。新系统则支援程式安装至外部 micro-SD 记忆卡内,相比过去带来极大的弹性。

Google 一直以来都十分注重企业客户的需求(Apple 近来也改变态度),新版本系统拥有更出色的企业支援功能,并增加了超过 20 项新特色。(图片来源:Google I/O 大会)
Google「大平台战略」的未来

相较于全球 PC 市场 9 亿的使用者,2008 年全球手机用户约 40 亿,着眼于全球手机市场的用户更多,且应用服务仍处在发展初期, Google 判断这是延伸过去成功经验的机会,决定投入大量资源研发以 Linux 系统为基础衍生而出的 Android 系统。主因在于除了搜索引擎之外,Google 在个人电脑上应用的扩张并不如预期般顺利,主因在于最大竞争对手微软不但拥有 PC 作业系统的垄断性优势,还捆绑了多数粘着度较高的应用,如 Office 等文书软体。作为未来发展战略的重要关键,Google 的梦想是逐步完成「让 Android 系统平台随时随地替每位使用者提供资讯」这个远大梦想。
回溯 Android 系统发展之初,Google 从 2007 年 11 月开始向电信业者、晶片厂商和手机品牌业者宣传 OHA(开放手机联盟)计画,并立刻取得中国移动、MOTO、Qualcomm、HTC 和 T-Mobile 在内的多家业者给予支持。Google 希望藉由 OHA 成员的同盟壮大市场上的认同度,也希望透过 OHA 联盟成员的能力来强化与加速 Android 市佔率的扩张。OHA 联盟成员涵盖了各国电信业者、手机品牌厂商、手机硬体与软体供应商,通过与电信业者、设备供应商和其他有关各方构成深度的合作伙伴关係,同时借助建立标準化、开放式的移动电话软体平台,在整个移动通信产业内形成一个开放式的生态系统,最终目的是提供更有吸引力的产品特色、应用和服务。

目前 Android 系统阵营拥有超过 60 款终端产品,不包括中国山寨厂商、而且每天还在持续增加。(图片来源:Google I/O 相关文件)
不可讳言,目前 Android 平台对整个行动通信产业上下游业者的吸引力不外乎下列几个:系统开放性、丰富(并且不断成长)的第三方应用软体数目,以及作业系统与 Google 服务免费。根据 VisionMobile Research 的研究指出,从软体的研发成长与所获得的利润来看,研发手机用作业系统所需成本约为 5 亿美元,但直接在每支手机上产生的附加价值却仅 2.5 美元,这样的比例远不如以 10 万美元为成本开发的应用软体与服务所获得的附加价值来得多。Android 开放式作业系统的出现让电信业者看到一线生机:Android 是一个对第三方软体完全开放的平台,相对于 iOS 系统应用软体在上架前的重重审批,开发厂商在为研发 Android 应用程式时拥有更大的自由空间,与 Windows Mobile、Symbian 等厂商不同,Android 作业系统免费向硬体研发人员提供,可说大大节省投入成本。
从过去模仿 iOS 到走出自己的风格,过去 18 个月 Android 系统可说是进步神速,从 2008 年的 8 月开始,Google 始终在调整自己的前进脚步:从 2008 年 9 月首次问世的 1.0 初代版本到 2009 年 3 月的第一次升级 1.1,这次的升级间隔经过相对较长的时间;然而从 1.5 到 1.6、2.0 到 2.1、2.1 又到2.2,前述几次升级的间隔仅 3 至 4 个月之间,这增加了许多联盟成员(尤其是 OEM 终端产品製造商)追赶不及的困扰。在综合考虑、照顾与均衡产业鍊上下游成员,包括OEM 厂商、电信业者、消费者等多方之后,预料未来 Google 将稳定在 1 年两次系统版本升级的合理频率。

从 1.5 到 1.6、2.0 到 2.1、2.1 又到 2.2,前述几次升级的间隔仅 3 至 4 个月之间,这增加了许多联盟成员(尤其是 OEM 终端产品製造商)追赶不及的困扰。(图片来源:Google I/O 相关文件)
下一个战场已然浮现
如果仍然单纯认为 Android 只适用于智慧型手机的作业系统,那可谓大错特错。未来几年嵌入式系统在消费电子,尤其是手持装置的发展让人期待。从 2010 年 CES 展会中,我们不难看出嵌入式作业系统的应用有多幺广泛:除了智慧型手机之外还包含 Smartbook、Tablet Computer 平板电脑、电子书阅读器、Set-top box 电视机上盒甚至网路电视等产品都不约而同的装上了嵌入式作业系统(主要为开放式系统 Android),这种 Android 装置「遍地开花」的情况已象徵嵌入式系统已不再拘泥手持装置,未来将积极往消费性电子市场渗透的趋势。其实除了智慧型手机与平板电脑以外,现在连微波炉和洗衣机等之类的家用电器也都能够搭载 Android 系统。

Google 从 2007 年 11 月开始向电信业者、晶片厂商和手机品牌业者宣传 OHA(开放手机联盟)计画,并立刻取得中国移动、MOTO、Qualcomm、HTC 和 T-Mobile 在内的多家业者给予支持。
在过去,数位家电都多数仰赖专门的嵌入式系统(Embedded system)进行控制,这是一种「完全嵌入受控器件内部,为特定应用而设计的专用电脑系统」。不过 Apple iPhone 与 iPad 的成功已部分证明了「泛用型内嵌式作业系统」的潜力,许多使用者将平板电脑使用为网路浏览、影片观赏、电子邮件收发及出差通勤时文件浏览之用,可说几乎取代了 MID 的所有功能。採用 ARM 处理器及硬体架构的低功耗、长续航时间优点有望吸引消费者重新关注平板电脑与 MID 市场。
在软体体零件都逐渐成熟后,採用 ARM 架构的平板电脑将大量进军消费市场。
目前众多基于 ARM 架构的晶片厂商都已经準备好了供应给这些新市场应用所需的处理器晶片及解决方案:包括 Qualcomm Snapdragon 平台、Freescale、三星以及中国的杰得微电子、瑞星微、君正和安凯等。台湾厂商也不落人后:由中国最大电器通路国美(GOME)订製、搭载威盛(VIA)生产的 ARM 架构晶片的入门平板电脑 7 月即将在中国市场大量销售,这款产品也使用 Android 作业系统、售价压至 1,000 元人民币以下。而台湾旺宏旗下的迅宏科技也推出了自己的 Android 系统解决方案,内建 Wi-Fi 与蓝牙功能的 Android 手机 PCBA 公板成本仅为 30 美元。不但拥有双卡双待功能,其反应速度、影像效果、软体设置和外观的体验都相当不错,此方案深受中国山寨厂商的欢迎,终端产品的售价则压低至 680 元人民币(99 元美金),目前已有产品出口到印度与其他新兴市场。

许多使用者将平板电脑使用为网路浏览、影片观赏、电子邮件收发及出差通勤时文件浏览之用,可说几乎取代了 MID 的所有功能。(图片来源:英国 ARCHOS 官网)
除了下半年将百花齐放的平板电脑市场,「智慧电视」将成为下一个 Google 与 Apple 角力的主战场。在先前的文章中,笔者即预测继 iPhone、iPod Touch 与 iPad 之后、下一代 Apple TV 可能是第四个装上 iPhone OS 系统的产品。之后立刻出现传闻 Apple 打算推出下一代 Apple TV,由于这款数位电视机顶盒产品已有一段时间未更新换代,现有产品规格已经明显过时。传闻下一代 Apple TV 产品将以 iOS 4.0 系统为基础并使用 Apple A4 处理器。过去 Apple 以 229 美元销售 Apple TV 的计画没有得到主流市场消费者的认可,传闻指出下一代产品的价格可能压低至 99 美元。虽然从笔者的成本核算模型分析,149 美元或许是更有可能的销售价格,但难说 Steve Jobs 不会给大家带来惊喜。无独有偶,「Google TV」也在 5 月的 Google I/O 大会中现身,Google 还找来其他科技巨头如微处理器大厂 INTEL 和电视知名品牌 Sony 作为策略联盟伙伴。第一款拥有 Google TV 功能的电视机将由 Sony 以「Sony 网路电视机」的名称销售,初步预定今秋在美国上市以赶上假期消费旺季,INTEL 则负责提供内部的 Atom 处理器。另外 Google 正与 Logitech 合作开发一款有 HDTV 输出功能的网路电视机顶盒,今年下半年将是「智慧电视」登场的里程碑时刻。

除了下半年将百花齐放的平板电脑市场,「智慧电视」将成为下一个 Google 与 Apple 角力的主战场。
从 Android 1.0 到 2.2 版本,18 个月的历史仅仅只是一个开始,Google I/O 大会已经向大家传达这个讯息:Google 永远不会停下脚步,无尽的创意也将不断涌现,让我们一起期待 Android 系统在各种领域中以不同的面貌出现。

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