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BiB V记事五:阅读资料是你的隐私,不是它们的数据/董福兴

BiB V记事五:阅读资料是你的隐私,不是它们的数据/董福兴

从印刷书到电子书,还有个相当重要的改变,就是当你阅读印刷书时,只有你自己知道你在什幺时间、在什幺地点读了哪些部分。但是换成电子书,服务提供者(大多数是贩卖端)可以侦测你所有阅读行为,关于隐私,BiB V 中有这样的讨论。

Richard Nash 是一位连续创业者,在数位出版圈中做过不少尝试。他认为自从出版已经从一门「读—写」的製造业,转换成服务业。在「阅读作为一种服务」的状况下,就会走向以製作人为主的方向,为了提供更好的内容给消费者/读者,需要了解人的如何阅读,而这些阅读的数据,就会成为很好的观察资料。然而,他觉得这种做法有些走偏了,例如他说:「我们阅读 Margaret Atwood 的作品不是让她成为更好的作家,而是从她的作品来对世界产生新的感触。」书写,依然是直观而武断的。

所以,你的阅读行为与别人的书写无关,而和自己的阅读有关。相对于 Big Data=大数据,他提出了 Small Data=小数据的概念。小数据就是个人的数位轨迹,就像是我们每天去过哪里、读过些什幺、运动了多久,但这些数据并非单纯记录下来而已,就像是我们对书的内容进行语意分析,你的小数据能够呈现出你的情绪与所思所想。那幺,是否有可能让人们透过这些数据来阅读自己这一本书,能更透彻地知道自己所思所想?

他举了一些範例,像是 Last.fm 能够提供你近期收听的音乐种类与时间,另一家新服务 Roundview 能够透过 Pocket、Instapaper 等服务来让你理解自己读了些什幺,进而对自己产生些思考以及改变。

ACLU的 Nicole Ozer 是 BiB 的常客,她也是个人数位隐私的捍卫者。她提出在这个 Facebook 的时代,每个人的资料都被蒐集、纪录下来,可以说无时不刻受到监控,这应该是不需要怀疑的事实。但当与政府争执这些管控时,政府总会这样的藉口迴避:「我们不是蒐集你的资料,而是查控metadata。」metadata是什幺呢?美国最高法院有着一项「信封」比喻,他们没有打开你的信件来看你写了些什幺,而是透过信件往返来了解彼此间往来的次数与频繁程度。应用在防恐上,就是得知嫌疑人的联络关係,来预测是否有所活动。这种解释方式,迴避了许多对政府监控的质疑。

但他认为,数位阅读的资讯可以打破这项过往以来的藉口。谁在什幺时候读了些什幺,这是相当明确的资料,就无法以「信封」来指称为 metada,而是货真价实的监控。他也对这产业作出呼吁:

如果你不能确保读者的阅读隐私,那就不要收集资料;如果你要收集这些资料,请做好完善的隐私保护;就算如此,当政府和你要求资料时,你也需要抵抗这些要求。

Richard 与 Nicole 两人的演讲互为表里,对于自电子书服务普及以来的一些做法指出了新的方向。 Richard 认为个人的阅读资料相当重要,但是用来让你理解你自己;Nicole则是在数位隐私权的(与政府)实战上,指出阅读资料为什幺重要。这不禁让人反省近年「社群阅读」这概念不停的发散下,这些服务是否忘记了一些根本读者需求?你的阅读资料应该为了你自己而被保存,不应该作为他人写作的回馈、或者贩卖端的宣传材料。虽然在台湾还没有这样的风气,但未来各项服务,或许应该多思考这两点。

Safari Books,第一个真正实践 Books in Browsers 的电子书店,他们在这13年间做了许多尝试,但也犯了很多错误,像是:

推出消费者不想要的内容;打造出他们不要的功能;试着把产品卖给不想要付费的人们。

最后,他们试着从使用者行为的分析来认识他们的读者。首先在内容上,他们用了很老派的做法,在读者注册后,跳出列表来询问读者喜欢读些什幺,第一名是行动载具的开发。但问归问,还需要检证,于是他们统计读者最愿意付钱的种类,第一名却是商业类。那幺读者真正读了吗?他们从实际阅读来观察,读者真正阅读的内容,第一名却是证照考试。最终他们把这些内容拿出来评量,决定把人们最愿意付费的书籍放到首页,并且充实人们真正阅读的内容。

然后他们透过统计,了解了许多使用者行为,像是:

人们进入阅读界面后决定付费的比例是从来不读的26倍,其中也有24%的人注册,但从来没读过一本书:将读者导入阅读介面,开始读第一本书非常重要。人们在最初试用50小时内阅读五页或者五分钟后愿意付费的比例是不这幺做的人的3倍:也就是让读者试用后马上能愿意读下去,让他们留在内容上。人们在试用期翻阅越多书,就更有可能付费;付费者翻阅的书籍是不付费者的3倍。

另外还包括对市场分析来了解顾客来自何方。Safari 透过对使用者行为的分析,解决了过往的问题,并且无涉于读者的隐私,建构了良善的环境来自我进步。

经过这几年下来,BiB 可以说是在美国最前卫的电子书论坛。这一系列文章在 Facebook 上的出版、内容业圈中有着相当的分享量。这五篇从:公共服务、标準化、叙事、工具到隐私,你可以从演讲中看到电子书下一步会走向何方。但是身在台湾,我们在追赶创新之前,还有很大一步的基础得要跨越。如果你在相关产业,看到这些演讲后感到跃跃欲试,不妨立即开始做些事情,我们还是有机会能够追上一东、一西两方彼岸的脚步,有着一齐创新的机会。

如果你觉得意犹未尽,不妨看看 Brewster Kahle 的 Keynote,以及 Hugh McGuire 的「 愿景、策略、结构,新的出版生态圈在哪儿?」或者读读2010年 BiB 会后由参与者共同执笔写成的《数位出版:未来主义者的宣言》。这些文字与演讲也许不容易理解,但却是未来出版方向的重要道标。

YouTube「Richard Nash,The True Quantified Self: Give Users their own damn reading data.」Technology and Civil Liberties@ACLUYouTube「Scott Cipriano and James Densmore, What You Will Read Next.」BiB V记事一:踏出一步的图书馆BiB V记事二:以标準化开创新世界BiB V记事三:我们还没有看到真正的电子书BiB V记事四:别让工具牵着你走


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