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畅销电玩游戏《吉他英雄》幕后推手,黄中凯:要不要卖掉公司?先

2005 年,一款风行世界的电玩游戏《吉他英雄》(Guitar Hero),跻身电玩游戏史上的畅销排行榜之列。推出五年后,《吉他英雄》至少卖出 4500 万套游戏。这款爆红游戏背后的推手就是 Red Octane 的共同创办人黄中彦(Charles Huang)和黄中凯(Kai Huang)两兄弟。

黄中凯和黄中彦皆是连续创业家,早在 1998 年硅谷网路创业风起云涌的年代,两人就创立了伺服器家电软体 Adux Software。1999 年,黄中凯跟哥哥决定第二次创业,共同创办 Red Octane,创业六年间,经历了三次关键转折(pivot)。黄中凯说,「不管你创业多少次,创业从来都不容易!一开始想做的题目跟最后会成功的题目,往往完全不同。」

搭上《劲爆热舞》(Dance Dance Revolution, DDR)的爆红浪潮,他们成立全球第一个线上游戏租赁服务 Webgamezone,消费者在租跳舞游戏时,也希望能租跳舞垫,没想到此需求为 Red Octane 创造了新的商业模式。他们开始研究市面上最好的产品,与中国製造商合作开发品质最好的跳舞垫,公司也因而迈向第二个转折,销售电玩游戏配件。

自製的跳舞垫热卖,让 Red Octane 在 2004 年转型电玩游戏发行商,发行第一款游戏《In The Groove》即为跳舞游戏。2005年推出第二款产品《吉他英雄》,刚推出就遇上圣诞假期,在第一个假期中狂销 15 万套,该游戏最终成为美国最畅销游戏。

软硬整合,硬体製造所需的时间超乎想像

Red Octane 不只卖音乐类游戏,更搭配自製吉他配件一起出售,《吉他英雄》的软硬整合经验,可供台湾新创借镜。黄中凯指出,「软硬体整合最大的挑战是,硬体製造所需的时间超乎想像,以我的经验来说,往往比预期的时间多出 2 至 3 倍!」

他解释,硬体製造的时程不如软体简单,从硬体设计、原型到製造产品,往往费时数月。等硬体製造完后,才有办法进行软硬体第一次整合,测试软体的可行性。若硬体需要修改,又得再经历设计和製造的流程,使得软硬体整合的挑战极大!

因此,黄中凯建议「为製造设计」很重要,心目中的设计与製造产品的最佳方法之间,得找到平衡点。若创业者本身没有硬体製造经验,很难製造出简单又有成本效率的产品。他也建议要找製造过类似产品的硬体厂商合作,才能减少期待的落差。

创业失败最大的原因往往是预算错误。黄中凯说,「在你成功之前,有没有给自己足够的时间和金钱去失败一次、二次,甚至五次?你不知道你什幺时候会做出对的决定,这是我在创业过程中所学到的最大一课。」

畅销电玩游戏《吉他英雄》幕后推手,黄中凯:要不要卖掉公司?先

Red Octane 经历了许多低潮,创业六年没有任何创投愿意投资,因此三次转折都得「靠自己的双手去赢」,思考与募资游戏完全不同的路径,试着创造产品营收。Red Octane 曾濒临破产三次,第三次在《吉他英雄》产品要上市前,最后跟家人朋友借了 50 万美元才熬过成功前的最后难关。

要不要卖掉公司?先选一个数字吧!

2006 年,动视(Activision Publishing)以 1 亿美元收购 Red Octane。当时 Red Octane 处于产品上市的初早期阶段,产品销售、事业及营收皆前景看好,但黄中凯兄弟难以想像 Red Octane 的成长规模。

团队的顾问建议他们,「与其思考是否卖掉你的公司,不如先选一个数字吧!(pick the number)」多年后黄中凯才明白这是非常关键的问题,能让创业者做出专业且自律的决定,而非情绪化的决定。

问起当时如何决定 1 亿美元这个併购价格?黄中凯笑说,「订出数字的过程很有趣,我们讨论:我们愿意被收购的数字到底是多少? 1 亿美元听起来好像很不错!马上就决定是这个数字了。动视前三次收购的价格未达到,我们都拒绝了。最后动视提出 1 亿美元收购条件,我们便决定卖掉公司。」

他建议创业者思考:「我愿意卖掉公司的价格到底是多少?选一个数字!是百万或亿元美元?」接着思考:「驱动我决定这个数字的背后原因是什幺?我想要财务自由、退休、买房子,或是想打造 10 亿美元的独角兽新创?」

延伸阅读:YouTube 创办人陈士骏:想被收购,不该在创业第一天就想着要把公司卖掉!

新创公司在被大公司收购前要注意什幺事呢?黄中凯建议,不要接受「或有价金(Earn-out)」条件!也就是收购方设立各阶段的业绩里程碑,若达成目标,原有的公司股东才能得到更多分润奖金。然而,他认为风险太高,大部分新创都无法达成条件。

仍拥有创业者之心的黄中凯两兄弟,2010 年离开 Red Octane,共同创立健康科技服务 Blue Goji。多年来黄中凯连续创业,包括参与创办下一个世代的智能电动车 Flashbike.io。

黄中凯还当天使投资人,投资游戏、健康科技、消费硬体等相关领域的新创,已投资超过 23 家新创公司,并已有 6 家成功出场,其中有两家分别被 Google 和 Intel 收购。

畅销电玩游戏《吉他英雄》幕后推手,黄中凯:要不要卖掉公司?先Photo credit: Dennis Skley / Flicker
Red Octane共同创办人黄中凯说,「如果你想创造全球公司,硅谷是你可以去学习的地方之一!」

黄中凯也积极参与协助台湾创业生态体系,投资包括电竞队伍 Gen.G、游戏开发商 Kabam 以及音乐服务 Mixerbox 等等。也担任包括 Garage+、SparkLabTaipei 国际加速器、台湾新创竞技场 TSS 等台湾创业加速器的辅导业师。

黄中凯发现,台湾创业生态系最大的问题是募资断层(Funding Gap),他说,若要解决台湾的募资断层,例如成立组织投入台湾创业生态体系,「硅谷创业帮」乐意贡献一己之力。现在有许多年轻人创业,也有许多创业资源和初早期投资投入,这是他观察台湾创业生态系十多年来感到最乐观的时刻。

台湾创业者如何链结硅谷?黄中凯说,硅谷有很多具有募资、上市、併购经验的创业者,跟他们交流,可以学到很多。「就像你想当演员,一定要去洛杉矶一样。如果你想创造全球公司,硅谷是你可以去学习的地方之一!」

他认为,台湾创业者必须知道如何打造一个全球化的公司,他说,如果你只待在台湾,没有去过其他创业环境,很难知道别国创业者如何营运公司,如何让公司成长。黄中凯建议台湾新创,「把台湾当成小型的创新试验场,测试你的想法和市场,接着快速扩张到其他市场,但不要把台湾当成市场!」

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